Apollo 13: schipbreuk in de ruimte (€)

Illustratie: NASA

Wanneer elektrische bedrading in een zuurstoftank een explosie veroorzaakt, staat NASA voor een groot probleem. Hoe krijg je astronauten naar huis wanneer hun schip onherstelbaar beschadigd is?

Houston, we’ve had a problem?” Een reis naar de maan, inclusief landing, is natuurlijk verre van een routineklus. Maar na de succesvolle maanlandingen van Apollo 11 en 12 in 1969 moet Apollo 13 toch vooral een herhaling van zetten zijn. De reis verloopt alleen heel anders dan gepland. Krap 56 uur na de lancering klinkt er aan boord een gesmoorde knal. Na een klein kwartier – waarin astronauten Jim Lovell, Fred Haise en Jack Swigert samen met NASA-ingenieurs op de grond de oorzaak van de knal proberen te achterhalen – ziet Lovell een onheilspellend tafereel vanuit zijn raam: “We lekken iets de ruimte in. Het is een soort gas.” Het gas blijkt zuurstof, dat de ruimte in spuit vanuit een flinke scheur in de zuurstoftanks van Odyssey, het ruimteschip waar de astronauten mee naar de maan vliegen.