Jagen op verloren vliegtuigen (€)

Beeld: Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0 / US Department of Defence

Beeld: Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0 / US Department of Defence

Op talloze plekken in Nederland liggen nog resten van vliegtuigen die in de Tweede Wereldoorlog zijn neergestort. Planehunters zoeken naar die brokstukken. Niet om schatgravertje te spelen, maar om het verhaal achter de crash in beeld te brengen.

De C-47A Skytrain had op 18 september 1944 een rustige vlucht voor de boeg. Die middag vertrekken de Amerikanen vanaf hun basis bij het Britse plaatsje Aldermaston richting Eindhoven. Behalve wat kleine beschietingen aan de kust van Nederland verloopt de missie voorspoedig. Totdat het vliegtuig het Brabantse Boxtel nadert. ‘Toen brak de hel los’, verklaart flight officer Jacob Muller later voor het crash rapport dat werd opgemaakt. ‘We werden geraakt in onze linkerkant, in de tanks en de motor. Onze rechter wingman riep via de radio: ‘Je staat in brand. Get out!’ Zwaaiend wijst Muller de medebemanningsleden richting de open deur. Zonder na te denken springen ze uit het brandende toestel, dat inmiddels ongecontroleerd boven Noord-Brabant slingert. ‘Terwijl ik naar beneden zweefde, zag ik in de verte ons vliegtuig verdwijnen. Waar het neerkwam? Geen idee.’